June 19, 2021

Milton Norberto Ríos Patricio, Peruvian glass artist.

15 min read

Mi nombre es Milton Norberto Ríos Patricio, nací en el año 1982, en un pueblo pequeño llamado Mallay ubicado en la parte andina de la capital, Lima, provincia de Oyon. Un pueblo como los hay muchos en la sierra del Perú, con costumbres y tradiciones religiosas y culturales todavía confusas para quien lo empieza a conocer, mi familia me oriento a valorar y respetar la naturaleza pues ellos tienen el poder de presentarse ante nosotros y otorgarnos y ofrecernos lo que le pidamos, de parte de nosotros respeto y agradecimiento mediante ofrendas ,ofrecer un pago a la tierra, ante cualquier comienzo, como una jornada diaria de trabajo o la llegada de alguna cría de los animales que nos rodea; hasta en el momento de formar una nueva familia o construir una casa, estas son toda una celebración, un compartir con casi toda la comunidad, se organiza la ofrenda días previos al inicio con la chacchapada (masticar la hoja de la coca junto con algunos licores nativos y otras condimentos), todo esto representa el legado de los antiguos peruanos y todavía se puede ver algunas normas de vida de ese entonces, como el ayni, la minka y la mita, que eran sistemas de trabajo de reciprocidad que consistía en ayuda de trabajo hacia un miembro de la comunidad con la condición de que este corresponda de igual manera cuando el resto lo requiera, también era para unir fuerzas para la construcción de caminos y sequias para el regadío de los cultivos además de otras actividades, que aún hoy son parte de la comunidad.

Mis padres me cuentan que me bautizaron, como a todos los niños del pueblo, en la iglesia católica (la única que existe en el pueblo) antes de cumplir un año de edad, un templo lleno de imágenes y figuras de diferentes santos representados con trajes y atuendos muy diferentes a los que nosotros vestíamos, aquellos muy pomposos y llenos de brillo y decorados con joyas y piedras coloridas; los nuestros en su mayoría tejidos por nuestras madres, tías, hermanas o madrinas y todas deberían saber tejer o coser. Aquellos bautizos se celebran una vez al año luego de la misa principal en la fiesta que dura una semana en honor a la Virgen de las Nieves, patrona del pueblo, cuyo día central es cada 5 de agosto; una fiesta donde se mezcla ambas costumbres de los antiguos peruanos que fueron traídas por los españoles.

Viví en un ambiente muy favorable, alegre y me sentí muy querido, junto a mis padres, algunos de mis hermanos y mucha familia, entonces fui el último de ocho hermanos vivos, mis hermanos mayores como muchos al llegar a cierta edad emigraban a la capital buscando mas oportunidades de estudio y trabajo, todos teníamos familia en Lima quienes hospedaban a los que iban llegando hasta conseguir algún espacio propio, así sucedió con mis hermanos, ellos al terminar sus estudios básicos trabajaban en diferentes oficios los que consiguieran, ya que por entonces, en los ochentas, era muy difícil conseguir un puesto de trabajo estable. Pero lograron establecerse y conseguir un terreno propio con apoyo de mis padres y a comienzo de los años noventa nos mudamos todos a la capital, deje con mucha tristeza mi pequeño pueblo donde me sentía tan libre, tan feliz con muchos amigos y familiares; llegue a la capital Lima donde no conocía a nadie un barrio seco donde empezaban a construirse algunas casas, las calles llenas de tierra y con escasez de agua y otros servicios básicos, diferente a los campos de mi pueblo que causaba alegría solo contemplarlos, donde solía correr y disfrutar de los animales, de los cultivos.

Fue una etapa muy triste y difícil para mí, adaptarme a la vida citadina de muchos prejuicios y un racismo sin sentido solo por haber nacido en la parte andina de un mismo país que en la realidad todos teníamos un mismo pasado común y el hecho de no volver a ver mis amigos, mis animales que eran parte de mi vida fue frustrante. Pero ya en Lima en mi rutina diaria luego del horario del colegio, un colegio nuevo en el barrio que los mismos vecinos ayudaron a construir, yo trabajaba en los diferentes oficios con cada uno de mis hermanos, empecé a trabajar con una imprenta que tenía mi hermano mayor, una bodega (venta de alimentos) que tenía el segundo de mis hermanos, y con el tercer hermano atendiendo en un local del mercado. A los 15 años de edad conocí el arte de vidrio soplado, mi hermano Sergio empezó a trabajar en casa este oficio, quien lo aprendió de mi hermano Elías, quien vivía en otro país desempeñándose en este arte. Se me vino a la mente los adornos de vidrio que teníamos en la casa de mi infancia donde desde pequeño los contemplaba con mucha curiosidad imaginar cómo era el proceso de fabricarlo, sabía que mi hermano era quien los hacía y los enviaba para adornar la casa y como muestra de su trabajo a mis padres, pero fue hasta cuando Sergio empezó fabricar estos pequeños adornos en casa mi curiosidad tuvo respuesta.

Comencé ayudando a mi hermano Sergio, en mis horas libres de estudio, en lo más básico preparar los materiales ordenar el taller hasta que me dio la oportunidad con gran confianza de intentar suavizar el vidrio en el fuego, fue mi primera y muy emocionante experiencia con el vidrio, aquellas primeras experiencias eran frustrantes no lograba controlar el vidrio, el proceso consistía en calentar de a poco hasta suavizar el vidrio y limpiarlo de las manchas y burbujas que se generaba dentro de la masa de vidrio, esta masa se trabaja en un extremo de una varilla de vidrio, el cual girabas directamente con las manos haciendo equilibrio para evitar que caiga o gotee el vidrio, todo esto a la vista era simple pero pasó mucho tiempo hasta poder solamente tener el control del vidrio derretido, ahora el gran reto era darle forma que me llevo muchos años. Después tuve intenciones de seguir estudios universitarios postule en tres ocasiones a la Universidad Mayor de San Marcos sin tener éxito, fue otra etapa de mi vida de insatisfacción y frustración, pero seguí estudios técnicos de Mecánica industrial en el SENATI, un centro de formación técnico, en esta etapa de mi vida fue de las más tristes, mi padre falleció y sentí que perdí un gran respaldo, a mi padre siempre lo vi como un ser especial justo, protector, firme muy querido y respetado que perecía jamás doblegarse, al verlo postrado en cama fue muy difícil entender porqué algunas personas tienen que soportar enfermedades tan fuertes. Continúe mis estudios donde tuve gratas experiencias al aprender diversos oficios. Le fui dedicando más tiempo al vidrio junto a mi hermano Sergio; en pocos meses mi hermano Elías, quien comenzó en mi familia con este arte, me invitó al país de Venezuela donde tenía su taller de vidrio soplado a seguir aprendiendo y a los 22 años sin pensarlo tomé la decisión de viajar y conocer, pero con la idea de buscar una oportunidad de estudiar en la universidad. Pasaron cuatro años y después de varios intentos por seguir estudiando no llegaron a concretarse por falta de documentación en aquel país, decidí dedicarme completamente a trabajar el vidrio, por largos años se fue haciendo parte de mi vida, vi el lado artístico de este oficio, al principio lo vimos siempre como un trabajo de sustento y solo nos enfocamos en producir más para cubrir los gastos.

Viví siempre rodeado de la familia en Lima luego de dejar mi pueblo hice nuevas amistades, frecuentábamos reuniones siempre que teníamos oportunidad con mis demás familiares, al estar en otro país extrañé mucho ese ambiente sobre todo a mi madre, la mujer más amorosa y atenta con sus hijos. Un día decidí darle una sorpresa a mi madre y regresé sin previo aviso después de algunos años. Una mañana antes de navidad, en la puerta de la habitación vi a mi madre y contemplé el rostro más feliz que pude imaginar y me quedé junto a ella hasta ahora.

En el 2013 me casé nació mi primera hija Romina, al año siguiente nació Harold y dos años después en el año 2016, nació Antonella mis tres hijos. todo pasó muy rápido y fue muy complicado de estar solo y después solventar para una familia era necesario tomar algunas decisiones, empecé mi propio taller en casa fue duro el trabajo, y junto a mi esposa empezamos a tocar puertas para vender nuestros productos, diseñe mis propios modelos, únicos y exclusivos. Siempre vi con orgullo al Perú, las riquezas que tenemos diferentes reliquias que mostramos al mundo, el peruano siempre fue muy hábil para adaptarse a cualquier material de trabajo, sin embargo, el vidrio no es un material que forma parte de esta historia artística en el Perú, vi una gran oportunidad de mostrarme como artista del vidrio peruano, los diseños de mis trabajos expresan este amor hacia mi familia, hacia mi cultura. Deseo que vean mis trabajos y en ellas vean al Perú. Diseñe un logo que me represente, que represente mi trabajo “Perú en Vidrio”. Con el transcurso de los años fui conociendo nuevas técnicas. En el Perú no existe un centro de formación para artistas de vidrio.
Yo trabajo con vidrio reciclado (botellas, vidrios de construcción y todo tipo de vidrio desechado), vidrios que fueron fabricados para cumplir la función de ser envases, contenedores, ventanas, etc. Pero luego son desechados y se convierten en un cúmulo de basura, yo reciclo y transformó en adornos, piezas artísticas. Espero poder inspirar el valor del reciclado, nací amando y respetando la naturaleza siento que el arte no es crear o fabricar teniendo que causar daño a nuestro hábitat, siento que el arte es la capacidad de transformar con ingenio y habilidad lo que parece obsoleto o un desperdicio en algo que sea apreciable a la vista y cause satisfacción. Hace unos días perdí al segundo de mis hermanos por covid, es triste saber lo frágiles que somos, aprovechemos y disfrutemos al máximo nuestras vidas junto a nuestros seres queridos.

Milton Rios Patricio
telefono: +51969879264
Milton Rios
https://www.facebook.com/peruenvidrio
https://www.instagram.com/peruenvidrio
https://peruenvidrio.com

Thank you Norberto for your beautiful glass art.

English version form google translate.

My name is Milton Norberto Ríos Patricio, I was born in 1982, in a small town called Mallay located in the Andean part of the capital, Lima, Oyon province. A people like there are many in the highlands of Peru, with customs and religious and cultural traditions that are still confusing for those who begin to know it, my family oriented me to value and respect nature because they have the power to present themselves before us and grant us and offer us what we ask, respect and gratitude from us through offerings, offer a payment to the land, at any beginning, such as a daily workday or the arrival of a baby of the animals that surrounds us; Even at the time of forming a new family or building a house, these are quite a celebration, a sharing with almost the entire community, the offering is organized days before the beginning with the chacchapada (chewing the coca leaf along with some liquors natives and other condiments), all this represents the legacy of the ancient Peruvians and you can still see some rules of life of that time, such as the ayni, the minka and the mita, which were systems of reciprocity work that consisted of the help of I work towards a member of the community with the condition that this corresponds in the same way when the rest requires it, it was also to join forces for the construction of roads and droughts for the irrigation of crops in addition to other activities, which are still today part of the community.

My parents tell me that they baptized me, like all the children of the town, in the Catholic Church (the only one in town) before I was one year old, a temple full of images and figures of different saints represented in costumes and very different outfits from the ones we wore, those very pompous and full of shine and decorated with jewels and colorful stones; ours are mostly woven by our mothers, aunts, sisters or godmothers and all of them should know how to weave or sew. Those baptisms are celebrated once a year after the main mass in the week-long festival in honor of the Virgen de las Nieves, patron saint of the town, whose main day is every August 5; a festival where both customs of the ancient Peruvians that were brought by the Spanish are mixed.

I lived in a very favorable and happy environment and I felt very loved, together with my parents, some of my brothers and a lot of family, so I was the last of eight living brothers, my older brothers like many when they reached a certain age emigrated to the capital Looking for more study and work opportunities, we all had family in Lima who hosted those who were arriving until they got their own space, as it happened with my brothers, when they finished their basic studies they worked in different trades those they could get, since at that time In the eighties, it was very difficult to get a stable job. But they managed to establish themselves and get their own land with the support of my parents and at the beginning of the nineties we all moved to the capital, with great sadness I left my small town where I felt so free, so happy with many friends and family; I arrived in the capital Lima where I did not know anyone, a dry neighborhood where some houses were beginning to be built, the streets full of earth and with a shortage of water and other basic services, different from the fields of my town that caused joy just to contemplate them, where I used to run and enjoy the animals, the crops.

It was a very sad and difficult time for me, adapting to the city life of many prejudices and senseless racism just because I was born in the Andean part of the same country that in reality we all had the same common past and the fact that we did not Seeing my friends again, my animals that were part of my life was frustrating. But already in Lima in my daily routine after school hours, a new school in the neighborhood that the same neighbors helped to build, I worked in different trades with each of my brothers, I started working with a printing company that had my own older brother, a winery (food sales) owned by the second of my brothers, and with the third brother attending a local market. When I was 15 years old I got to know the art of blown glass, my brother Sergio started working at home in this trade, who learned it from my brother Elías, who lived in another country working in this art. The glass ornaments that we had in my childhood home came to my mind where since I was little I contemplated them with great curiosity to imagine how the process of making them was, I knew that my brother was the one who made them and sent them to decorate the house and as a sample of his work to my parents, but it wasn’t until Sergio started making these little ornaments at home, my curiosity was answered.

I started helping my brother Sergio, in my free hours of study, in the basics, preparing the materials, ordering the workshop until he gave me the opportunity with great confidence to try to soften the glass in the fire, it was my first and very exciting experience with the glass, those first experiences were frustrating, I could not control the glass, the process consisted of heating little by little until the glass softened and cleaning it of the stains and bubbles that were generated within the glass mass, this mass was worked at one end of a glass rod, which you turned directly with your hands balancing to prevent the glass from falling or dripping, all this in sight was simple but it took a long time to only have control of the melted glass, now the great challenge was give it a shape that took me many years. Then I had the intention of continuing university studies, I applied three times to the Universidad Mayor de San Marcos without being successful, it was another stage of my life of dissatisfaction and frustration, but I continued technical studies in Industrial Mechanics at SENATI, a technical training center. At this stage of my life it was one of the saddest, my father passed away and I felt that I lost a great support, I always saw my father as a fair, protective, firm special being, much loved and respected, who never seemed to bend, when he saw him prostrate in bed it was very difficult to understand why some people have to endure such severe illnesses. I continued my studies where I had pleasant experiences learning various trades. I was dedicating more time to glass with my brother Sergio; In a few months my brother Elías, who started in my family with this art, invited me to the country of Venezuela where he had his glass blowing workshop to continue learning and at 22 without thinking about it I made the decision to travel and know, but with the idea to look for an opportunity to study at the university. Four years passed and after several attempts to continue studying they did not come to fruition due to lack of documentation in that country, I decided to dedicate myself completely to working with glass, for many years it became part of my life, I saw the artistic side of this trade, At the beginning we always saw it as a livelihood job and we only focused on producing more to cover expenses.

I always lived surrounded by family in Lima after leaving my town, I made new friends, we frequented meetings whenever we had a chance with my other relatives, being in another country I missed that environment a lot, especially my mother, the most loving and attentive woman with their children. One day I decided to surprise my mother and came back unannounced after a few years. One morning before Christmas, at the door of her room I saw my mother and I contemplated the happiest face I could imagine and I stayed with her until now.

In 2013 I got married, my first daughter Romina was born, the following year Harold was born and two years later in 2016, Antonella my three children were born. Everything happened very quickly and it was very difficult to be alone and then to solve for a family it was necessary to make some decisions, I started my own workshop at home, the work was hard, and together with my wife we ​​began to knock on doors to sell our products, I designed my own models, unique and exclusive. I always saw Peru with pride, the riches that we have, different relics that we show the world, the Peruvian was always very skilled at adapting to any work material, however, glass is not a material that is part of this art history in Peru, I saw a great opportunity to show myself as a Peruvian glass artist, the designs of my works express this love towards my family, towards my culture. I want them to see my work and in them see Peru. Design a logo that represents me, that represents my work “Peru in Glass”. Over the years I got to know new techniques. In Peru, there is no training center for glass artists.
I work with recycled glass (bottles, construction glass, and all kinds of discarded glass), glasses that were manufactured to fulfill the function of being containers, containers, windows, etc. But then they are discarded and become a heap of garbage, I recycle and transform them into ornaments, artistic pieces. I hope I can inspire the value of recycling, I was born loving and respecting nature, I feel that art is not creating or manufacturing having to cause damage to our habitat, I feel that art is the ability to transform with ingenuity and skill what seems obsolete or waste on something that is visible to the eye and causes satisfaction. A few days ago I lost the second of my brothers to covid, it is sad to know how fragile we are, let’s take advantage and enjoy our lives to the fullest with our loved ones.

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